Edutech y el futuro de la educación

Una de las historias que mejor puede reflejar el impacto de la tecnología en la educación es la historia de Salman Khan, un joven matemático e ingeniero informático que desde antes del 2006 se dedicó a subir videos con clases cortas de matemáticas y álgebra en YouTube, totalmente gratuitos, para ayudar a su prima quien tenía problemas con esas materias en la escuela.

Poco tiempo después se dio cuenta de que millones de jóvenes en todo el mundo estaban aprendiendo de  sus clases con profundo entusiasmo. Lo cual se reflejó en los cientos de e-mails de agradecimiento de jóvenes que sentían que por fin podían entender los problemas de matemáticas y álgebra, señalando que con sus videos aprendían mucho más que en sus escuelas.

Es así que en el año 2008 Khan fundó Khan Academy una plataforma web de videos gratuitos de educación. Para el año 2014 ya estaba los ofreciendo en 28 idiomas a unos 10 millones de estudiantes cada mes. El éxito de Khan Academy generó una avalancha de sitios parecidos, dirigidos para estudiantes de todo tipo, como Coursera y Udacity; dando así inicio a una verdadera revolución en el sistema educativo mundial[1].

¿En que consiste el Edutech?

Cuando las herramientas y estrategias de la tecnología son utilizadas para facilitar el proceso de aprendizaje, podemos decir que estamos dentro del campo Edutech o Edtech, abreviaturas de educational technology. Esta práctica nace con el propósito de coadyuvar en el proceso de aprendizaje que experimentan todas las personas, motivo por el cual se considera que el objetivo principal de esta rama de la tecnología es el aprendizaje en seres humanos[2].

¿Es entonces el Edutech lo mismo que el e-learning? Por la antigüedad de este último término, proveniente de un tiempo cercano a la primera ola de popularidad de la Web 1.0, es posible que sea confundido con el concepto de Edutech. Sin embargo, el electronic learning o e-learning implica, el uso de recursos electrónicos (ej. Internet, software) para la transmisión de materiales de aprendizaje a través de equipos electrónicos (ej. computadoras, tablets, smartphones).

El e-learning es entonces una modalidad de Edutech, que es además particularmente importante porque, además de haber establecido sus más importantes estándares y enfoques, ha evolucionado bajo muchas formas distintas (ej. videos interactivos, plataformas de aprendizaje, cursos MOOC, etc.)[3].

¿Para qué es útil e importante el edutech?

En términos generales, el Edutech se enfoca en facilitar el aprendizaje en las personas; lo cual, aunque pueda sonar simple implica una organización compleja de procesos y recursos que incluyen personas, materiales, entornos, etc. Desde este punto de vista el uso de las tecnologías para el aprendizaje pone el énfasis en los alumnos, sus intereses y habilidades (o limitaciones), no en impartir, desde una mirada externa, aquellos problemas que deben identificar y resolver. Gracias a este enfoque, los alumnos tienen más responsabilidad a la hora de definir realmente cuál será el problema de aprendizaje, así como al controlar sus propios procesos mentales internos[4].

Si bien las primeras definiciones de esta práctica ya tiene cerca de medio siglo de antigüedad, su real evolución e impacto se ha evidenciado sobre todo durante los últimos 20 años. A continuación mostraremos algunos de los principales ejemplos de aplicaciones en este sector y cómo es que fueron evolucionando en el tiempo[5]:

  • De las Wikis al e-learning (1998 – 1999): El entusiasmo y filosofía de la web abierta encontró un lugar en las Wikis, ofreciendo información abierta y la colaboración con el público. Del mismo modo surge el concepto y primeras herramientas de e-learning estableciendo los estándares de esta tecnología.
  • Software y recursos educativos abiertos (2002 – 2005): Los movimientos de “código abierto” impulsaron los primeros recursos educativos abiertos (OER, por sus siglas en inglés), mientras que también se formaban las primeras empresas proveedoras de distintos software educativos (LMS, por sus siglas en inglés).
  • Cursos MOOC y la Web 2.0 (2006 – 2013): La disrupción de los servicios de contenido generados por el usuario, propios de la Web 2.0, permitieron la difusión de contenido educativo en plataformas como YouTube, la aparición de redes académicas como ResearchGate y la producción de Massive Open Online Courses.
  • Big Data, IA y nuevas tecnologías (2014 – 2022): El gran alcance y tiempo invertidos en los nuevos entornos de aprendizaje en línea han permitido el procesamiento de datos para el desarrollo de sistemas de tutoría inteligentes. A ello se suman nuevas herramientas como como la “gamificación” y realidad virtual, para hacer de la experiencia de aprendizaje algo totalmente inmersivo.

Como en todos los casos en donde la tecnología ha avanzado a pasos acelerados, la complejidad que hoy presenta el campo del Edutech cuenta con una serie de aspectos legales que deben ser considerados cuidadosamente por cualquier organización que desee ingresar en este sector o hacer uso de sus servicios.

Así, por mencionar algunos de los más importantes, se deben tener en cuenta las implicancias de los procesos de licenciamiento de la propiedad intelectual del software educativo y contenidos que este puede o no incluir. Asimismo, tanto al ofrecer como al recibir estos servicios existen contingencias en la contratación del software educativo que deben ser adecuadamente anticipadas, así como estándares que protección al consumidor y tratamiento de datos personales que deben ser estrictamente respetados.

(*) Artículo co-escrito con Jordi Sardá, ex niuboxer y consultor académico de Niubox.


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[1] Oppenheimer, A. (2014). ¡Crear o morir!: La Esperanza De Latinoamérica Y Las Cinco Claves De La Innovaction. Debate.

[2] Robinson, R., Molenda, M., & Rezabek, L. (2013). Facilitating learning. In Educational technology (pp. 27-60). Routledge. p. 15.

[3] Weller, Martin (2018). Twenty Years of Edtech. Educause Review Online, 53(4) pp. 34 – 48. p.36.

[4] Robinson, R., Molenda, M., & Rezabek, L. (2013). Facilitating learning. In Educational technology (pp. 27-60). Routledge. p. 16.

[5] Weller, Martin (2018). Twenty Years of Edtech. Educause Review Online, 53(4) pp. 34 – 48.

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