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Legal operations: ¿qué es y porqué se ha convertido en una tendencia en el sector legal?

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Legal operations: ¿qué es y porqué se ha convertido en una tendencia en el sector legal?

Hasta hace algunos años las gerencia de operaciones de las empresas se centraban específicamente en la administración de la producción de bienes, la logística y la distribución desarrollando un trabajo esencialmente  táctico. Sin embargo, a lo largo del tiempo esto ha venido evolucionando para adaptarse a las nuevas necesidades y tendencias del mundo empresarial formando parte de la estrategia de todo el negocio.  En el campo legal el término “legal operations” es reciente y ha tenido especial auge en  los departamentos legales de las compañías. Las empresas necesitaban encontrar una manera de optimizar el trabajo y reducir los gastos de subcontratación considerando el desarrollo de las soluciones digitales cada vez más presentes en el mercado. Posteriormente, esta especialidad se trasladó a los estudios jurídicos convirtiéndose así en una tendencia global vinculada a la transformación de servicios legales.1

¿Qué es legal operations? 

Legal operations se refiere al conjunto de procesos de negocios, actividades y trabajos realizados por abogados que buscan un enfoque de servicio al cliente más efectivo a través de metodologías de negocio y técnicas para la prestación de un servicio legal óptimo. Esto implica el desarrollo y la implementación de planeamiento estratégico, gestión financiera y de procesos, y experiencia tecnológica brindando una perspectiva general de las actividades que ocurren previamente a las prestaciones de servicios legales. Es decir, se enfoca en los procesos, la eficiencia y la rentabilidad. 

Recientemente los equipos legales in-house han mostrado mucho interés en abrir posiciones de Legal Operations Managers para gestionar de manera mucho más eficiente el back office de la actividad de una Gerencia o Departamento Legal. Además de enfocarse en la gestión eficiente de su actividad, los equipos de Legal Operations sirven a los clientes internos del del Departamento o Gerencia Legal a fin de alinearnos con el core del negocio. Entre otras cosas Legal Operations permite que  los abogados se puedan enfocar en brindar asesoramiento jurídico sin utilizar su tiempo en tareas administrativas que no requieren conocimiento jurídico.  

Competencias que deben tener los legal operations managers:

Esta especialidad puede ser cubierta por un abogado, administrador o ingeniero industrial que se encuentre correctamente capacitado y entienda el tipo de trabajo que realiza un equipo legal. Según The Corporate Legal Operations Consortium (CLOC), un legal operations manager debe tener 12 competencias. Algunas de ellas son: Inteligencia de negocios, gestión financiera, gestión de proveedores, gestión del conocimiento, organización y optimización de procesos, gestión de proyectos y delivery del servicio, lo que implica incorporar indicadores en el servicio prestado, planeamiento estratégico y un robusto conocimiento de tecnología que les permita lograr la efectividad y eficiencia. 

¿Qué puede resolver un legal operations manager? 

Un legal operations manager puede evaluar cuál es la carga real del trabajo del equipo y generar indicadores que permitan distribuirla de forma más proporcionada. De esta manera, se podrán realizar las tareas con mayor eficiencia cumpliendo con los plazos de entrega al cliente. Influye en el bienestar del equipo y equilibrio vida – trabajo.  

Asimismo, genera un impacto en el uso de tecnologías por parte del equipo legal en la gestión de documentos. Es decir, puede identificar oportunidades de automatización de procesos que impacten positivamente en el delivery del servicio legal. Además brindan y desarrollan nuevas soluciones, y hacen un correcto manejo del presupuesto.  

¿Por qué esta especialidad es una tendencia a nivel global en el mundo legal? 

La Gerencia o Departamento Legal es un área que brinda soporte a la Gerencia General resolviendo problemas legales, pero, como es sabido, no es un área de generación de ingresos. Esto implica manejar presupuestos y generar  indicadores que justifiquen el equipo de abogados que la integran. El departamento o gerencia legal debe convertirse en un socio de negocio de la gerencia general y no en un “stopper”. En otras palabras, debe funcionar como una empresa que contribuya al objetivo de agilizar los procesos, y aumentar la eficiencia y la rentabilidad del negocio en su conjunto 

Conclusión: 

La especialidad de Legal Operations es una realidad que ha llegado para quedarse y que se está convirtiendo en una tendencia a nivel global en el sector legal. Es parte de la transformación de los servicios legales más importante por dos razones. En primer lugar, conlleva una mirada más profesional de cómo los abogados manejan los servicios legales. En segundo lugar, hace posible que el derecho tenga un aterrizaje empresarial generando un negocio sostenible en el tiempo. 


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Fuentes: 

  1. ¿Querés saber qué es legal operations y cómo implementarlo en tu día a día? En este post te explicamos todo | Argentina | Thomson Reuters 
  2. About CLOC 

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