Metaversos ¿que son y porqué debemos prestarles atención? (*)?

En la década de 2040, el mundo es sometido por una serie de crisis producidas por el agotamiento de los combustibles, el calentamiento global y la creciente sobrepoblación. Tales circunstancias, volcaron a la mayoría a tratar escapar de la terrible realidad que los rodeaba mediante un simulador de realidad virtual llamado OASIS. Un videojuego multijugador masivo que trasciende a la categoría de mundo virtual, permitiendo a sus usuarios disfrutar de experiencias que en el mundo real les resultan simplemente inaccesibles. 

Este es el escenario que ambienta los hechos suscitados tanto en la novela Ready Player One, del autor Ernest Cline (2011), como en la adaptación cinematográfica del mismo nombre, dirigida por Steven Spielberg (2018). El héroe de ambas historias es un joven adolescente llamado Wade Watts, aunque la construcción narrativa -y visual- de esta realidad virtual se ha ganado gran parte del protagonismo en esta obra.

Actualmente, desde la segunda década de este siglo, podemos encontrar muchos desarrollos que apuntan a la posible construcción de un mundo virtual con características similares. Incluso considerando el aún necesario camino por recorrer en la creación y masificación de tecnología, existen empresas como Microsoft o Meta (antes Facebook) que ya vienen demostrando un fuerte compromiso con este proyecto. Por ello, puede ser importante comprender algunas principales de las implicancias de los esfuerzos que nos llevarían al próximo metaverso.

● ¿Qué es un metaverso?

Actualmente, la definición del metaverso ha evolucionado, aunque sin alejarse demasiado de su raíz conceptual. En todo caso esta idea remite a una realidad posterior a la que actualmente experimentamos, un entorno de interacción, perpetuo y persistente que fusiona la realidad física con la virtual. Este ambiente se sustenta en la convergencia de tecnologías que permiten relaciones multisensoriales, como la realidad virtual (VR) y la realidad aumentada (AR), con espacios virtuales, objetos digitales y personas. A lo anterior podemos sumar la confluencia y evolución de tecnologías tales como blockchain e inteligencia artificial.

Sin perjuicio de esta definición, más o menos general, las menciones a este nuevo paradigma de interacción humana por parte de empresas de tecnología pueden resultar un poco ambiguas y confusas. Aunque frecuentemente se incluye a la realidad virtual como un factor importante, los resultados hasta el momento ofrecidos por compañías como Meta parecen centrarse en ofrecer la persistencia  de un mundo digital que continúa existiendo incluso cuando no se está en él. De este modo, la realidad virtual o aumentada parecen más bien complementos accesorios del concepto.

¹ Mystakidis, Stylianos. (2022). Metaverse. Encyclopedia, 2(1), 486–497. MDPI AG.
Véase en: https://www.mdpi.com/2673-8392/2/1/31/htm

² Ravenscraft, Eric (2022). What Is the Metaverse, Exactly? Everything you never wanted to know
about the future of talking about the future, WIRED. 25 de Abril de 2022.
Véase en: https://www.wired.com/story/what-is-the-metaverse/

● ¿Para qué sirve?

Dado que el metaverso ofrece la total inmersión los usuarios en un espacio virtual, o con una notable presencia de elementos virtuales, su principal objetivo es el desarrollo de un nuevo ecosistema de interacción humana. Eventualmente, la maximización de las experiencias sensoriales podría llevar no solo a la adaptación de muchos servicios ya existentes, sino también a la creación de diversos modelos de negocio.

Otro factor de interés, para muchas de las empresas que se han subido al tren del metaverso, está en la posibilidad de desarrollar algún tipo de nueva economía digital, en la que los usuarios puedan crear, comprar y vender bienes. Muchos de estos proyectos buscan materializarse a través de la tecnología Blockchain, tal como ocurre con Decentraland o The Sandbox; creando un mundo virtual dividido en parcelas de “territorio virtual” que puede ser vendido o alquilado. A pesar de ello, los ejemplos más notables no difieren en gran medida de experiencias ya existentes en el mundo de los videojuegos³.

● Importancia de los metaversos.

El metaverso plantea un nuevo paradigma; sin embargo, gran parte del bien que este promete brindar sigue siendo especulativo y depende de la confluencia de distintos eventos. De acuerdo a lo resaltado por Matthew Ball, autor del libro The Metaverse: And How it Will Revolutionize Everything, la llegada del metaverso aún requiere del desarrollo del hardware adecuado y de la implementación de una nueva infraestructura de datos.
En todo caso, reiterando lo señalado por Matthew Ball, la presencia permanente de un mundo totalmente virtual o con abundantes elementos virtuales requiere de una serie de cuidadosas consideraciones. Ya que, coexistir en un espacio donde todas las interacciones, sean relativas al trabajo o al ocio, puedan ser capturadas trae consigo preguntas serias sobre la protección de los datos personales, la intimidad, seguridad de la información, desinformación y competencia⁴.

(*) Artículo co-escrito por Óscar Montezuma, director de Niubox y Jordi Sardá, ex niuboxer y consultor académico de Niubox. 


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³ Ravenscraft, Eric (2022). What Is the Metaverse, Exactly? Everything you never wanted to know about the future of talking about the future. WIRED. 25 de Abril de 2022.

Véase en: https://www.wired.com/story/what-is-the-metaverse/

⁴ Clark, Peter Allen. (2021). The Metaverse Has Already Arrived. Here’s What That Actually Means. Time. 15 de Noviembre de 2021.

Véase en: https://time.com/6116826/what-is-the-metaverse/


Referencias:

● Clark, Peter Allen. (2021). The Metaverse Has Already Arrived. Here’s What That Actually Means. Time. 15 de Noviembre de 2021. Véase en:
https://time.com/6116826/what-is-the-metaverse/
● Mystakidis, Stylianos. (2022). Metaverse. Encyclopedia, 2(1), 486–497. MDPI AG. Véase en:

https://www.mdpi.com/2673-8392/2/1/31/htm

● Ravenscraft, Eric (2022). What Is the Metaverse, Exactly? Everything you never wanted to know about the future of talking about the future, WIRED. 25 de Abril de 2022 Véase en:

https://www.wired.com/story/what-is-the-metaverse/

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